Útvesztő kategória bejegyzései

Útvesztő – 1. Egy utazás küszöbén

Picture

A Nap végre felragyogott a végtelen tenger horizontja alól. Ez egy dolgot jelentett: a csendes Sunset Valley városkának lakói egy új napra ébredtek. Történetem főhőse is épp most nyitogatja szemeit. De most már át is adom neki a szót, hiszen mégiscsak ő a főszereplője ennek a történetnek.

Picture

Üdv, a nevem Noelle Bellefleur, 22 éves vagyok, és a hobbim az írás. Újságíróként dolgozok a helyi irodaházban. Jelenleg kisebb cikkeket, riportokat készítek a helyi újságba. De talán nem sokáig!

Picture

”Nem, arról szó sincs, hogy fel akarok mondani, egyáltalán nem. Épp ellenkezőleg, nagyon is szeretem a munkámat, talán túlságosan is. Arról van szó, hogy tegnap munka után odajött hozzám a főnököm, hogy megdicsérjen a legutóbbi munkám sikere miatt.”

Picture

„Elég hosszan beszélgettünk, talán hosszabb ideig, mint eddig kettesben valaha. Már kezdett sötétedni, és már javasolni is akartam, hogy menjünk valami fedettebb helyre, amikor hirtelen lezárta beszélgetésünket:
– Jól van, Noelle, én most már indulok hazafelé. Holnap találkozunk!”

Picture

– Holnap? De hisz’ holnap szombat van. Nem dolgozunk.
– Jaj, én buta! El is felejtettem mondani. Szeretnélek meghívni téged holnap vacsorára, a Kis Korzika Étterembe. Remélem ráérsz!
– Persze, nem terveztem más programot. – hebegtem meglepetten.
– Rendben, akkor találkozzunk holnap 6-kor, szia!
„Nem akartam hinni a füleimnek. Csak álltam és bámultam, mint aki szellemet látott. Teljesen le voltam döbbenve.”

Picture

„Azt hiszem, elő akar léptetni. Mint kiderült, el van ájulva az alkotásaimtól. Még most sem hiszem el! Már régóta álmodoztam róla, hogy feljebb lépek a ranglétrán. Tehát ez így működik? Ennyi az egész? Csak egy vacsora? Oly sokszor képzeltem már el ezt a pillanatot, és most mégis olyan idegennek érzem az érzést…”

Picture

Egy zaj zökkentett ki múltbeli merengésemből. Valaki kopogtatott az ajtómon. Az órámra néztem. 10 órát mutatott, pedig még tudtam volna aludni. Lassú mozdulattal felálltam kényelmet adó kanapémról. Újra kopogtattak. Álmatagon elindultam az előszoba felé, és ajtót nyitottam.

Picture

Courtney volt az. Ő a legjobb, és talán egyetlen barátnőm. Ha valakinek, hát neki mindent elmondok. Velem ellentétben ő ma reggel nagyon friss és eleven volt. Hamar be is invitáltam a házba, és megkínáltam egy csésze kávéval, közben hamar ki is derült látogatásának oka.

Picture

– Tegnap én voltam a soros pincérnő a kifőzdében. Amikor zártam a kasszát, ránéztem az asztalfoglalásokra, és láttam, hogy Victoria foglalt le egyet kettőtöknek. Ez tudod, hogy mit jelet? Beteljesedik, amit már régóta vársz, elő fog léptetni!
– Ez szerintem egyáltalán nem jelent semmit.  – hazudtam, de közben rettenetesen örültem, hogy Courtney is ezt a következtetést vonta le belőle.

Picture

Egész délelőtt beszélgettünk. Örültem, hogy van valaki, aki eltereli gondolataimat az este felől. Megkértem Courtney-t, hogy maradjon nálam ebédre, sőt még a délutánt is nálam töltötte. Szélsebesen repült az idő, amíg el nem érkezett az 5 óra.

Picture

Amikor az órámra néztem, majd’ szívrohamot kaptam. Hirtelen azt sem tudtam, hogy mit tegyek.
– És mit fogsz felvenni? Van elegáns ruhád?
– Azt mondod, hogy öltözzek ki? – kérdeztem hitetlenkedve.
– Hát, ha már vacsorázni mentek…
– Éppenséggel van egy nagyon szép estélyim. Különleges alkalomra tartogattam.
Meg sem vártam barátnőm válaszát, csak rohantam keresni a ruhát.

Picture

Pár perc múlva elegánsan öltözve jöttem ki hálószobámból. Sokkal szebb volt a ruha, mint amilyenre emlékeztem. Courtney reakcióját látva önbizalmam is nőtt egy kicsit. Megdöbbenve bámult rám, és látszott rajta, hogy keresi a szavakat.
– Indulnom kellene – mondtam. Majd szorosan átöleltük egymást búcsúzóul.

Picture

6 óra előtt pár perccel érkeztem a bisztróba. Rögtön megláttam főnökömet, Victoriát. Az egyik kinti asztalnál ült szintén estélyiben. Örültem, hogy végül is ünneplőben jöttem, így nem öltöztem alul. Nagy levegőt vettem, és lassan elindultam az asztal felé.

Picture

– Á, Noelle, köszönöm, hogy eljött. – köszöntött engem. Egész este nagyon barátságos és udvarias volt. Ételt rendeltünk, majd elfogyasztottuk azt. Közben társalogtunk a mindennapi dolgainkról. A pincér elvitte a tányérokat és hirtelen témát váltottunk.

Picture

– Nos, bizonyára te is gondoltad, hogy mai találkozásunknak célja is van.
– Igen, gondoltam rá.
– Ez olyan lehetőség lenne számodra, amivel teljes fordulatot venne az életed.
– Kíváncsian hallgatom.
– Nagyon fontos dologról lenne szó, úgyhogy szeretném, ha végighallgatnál.
– Persze, nem áll szándékomban megzavarni. – mondtam. Kicsit már idegesített a várakozás. Csak arra vártam, hogy kimondja. Már teljesen leizzadtam, az ajkam megfeszült. Láttam, hogy beszédre nyitja száját, és…

Picture

– Szeretném, ha elutaznál Twinbrookba.
– Tessék?? Tehát el akar küldeni innen?
– Szeretném, ha végighallgatnál. Munka szempontjából mennél oda, és amúgy is csak 2 hétig tartana az egész. Az újság olvasói szeretnének többet tudni a szomszéd városokról, ezért azt szeretném, ha írnál nekem egy beszámolót, vagy történetet szabadon választott témában, de Twinbrookkal kapcsolatban. Elvállalnád?
– Persze! – vágtam rá. Ugyan kicsit csalódott voltam, mivel nem egészen erre számítottam, de nagyon felkeltette az érdeklődésemet ez a „küldetés”.
– Bizonyára érdekel, hogy mi áll ennek a hátterében. Hamarosan elköltözöm a városból, és új főszerkesztőt keresnek majd a helyemre. Bizonyítsd be irományoddal, hogy te vagy erre a pozícióra a legalkalmasabb! Hadd legyek büszke a munkádra! Még valami: akár holnap is indulhatsz, és itt van a leendő lakcímed. – ezzel egy papírcetlit csúsztatott felém. – Pihend ki magad. Én már indulok hazafelé, sok sikert!
–  Viszlát!

Picture

Amikor Victoria már elment, csak akkor fogtam fel igazán, hogy miket mondott nekem. Nagyon izgatott lettem ettől a lehetőségtől. Elhatároztam, hogy másnap már elindulok és megkezdem kalandomat. Már sötétedett, amikor elindultam hazafelé. Otthon már várt rám Courtney, és faggatni kezdett az estémről.

Picture

Minden részletet pontosan elmeséltem barátnőmnek. Azt is elmondtam neki, hogy holnap már indulni akarok. Látszott rajta, hogy szomorú, amiért elmegyek, de ugyanakkor örült a sikeremnek. Elbúcsúztunk egymástól, mert ő már indult hazafelé. Este gyorsan bepakoltam a bőröndömbe, majd fáradtan belehuppantam az ágyamba. Már aludtam is.

Picture

Másnap reggel elhagytam a házamat, és elindultam az ismeretlen felé.

Útvesztő – 2. Az első nap meglepetései

Picture

2 óra múlva már meg is érkeztem Twinbrookba. Sokkal közelebb volt a városomhoz, mint gondoltam. A városba érve különös érzés kerített hatalmába. Újak voltak az arcok, az épületek, a környezet: minden olyan szokatlan volt.
Picture

Sok időbe telt, míg rátaláltam házikómra. Azért házikót mondok, mert háznak nem lehet nevezni. Elég elhagyatott területen van, de a környezet lélegzetelállító. Egy mocsár közepén lakok, öreg fákkal körülvéve. Más ember menekülne erről a helyről, de nekem ihletet ad ez a táj.
Picture

Felfedeztem a kunyhómat belülről is. Az ajtók nyikorognak, a padló recseg, és a szobák érdekes szagot árasztanak. Nem zavar. Úgy sejtem, a mai napom a berendezéssel fog eltelni. Sok pénzt nem kaptam a felújításra, de én könnyen kigazdálkodom belőle a legjobbat. Örülök, hogy legalább van mivel lefoglalnom magam. Miközben összeírtam a bevásárló listámat, egészen megbarátkoztam a gondolattal, hogy itt fogok lakni.
Picture

Délután 5 körül végeztem a munkámmal. A bútorbolt a közelben volt, így nem kellett messze mennem. A kész berendezéssel teljesen meg voltam elégedve. Mondhatni imádom. A bútorok szerintem jól illenek a ház jellegéhez, ugyanakkor otthonos hangulatot árasztanak. Sikerült egy írószobát is kialakítani magamnak.
Picture

Leültem a számítógépem elé. Elhatároztam, hogy életemben először, megpróbálkozok naplóírással. Már régóta szerettem volna, de most végre sikerült rávennem magam. Elvégre ez egy különleges alkalom számomra. Gyomrom korgása zökkentett ki szorgalmas írásomból. Nem is, csoda, hiszen egész nap alig ettem valamit.
Picture

A hűtőm felé koptattam, majd kinyitottam az ajtaját. Tudtam, hogy valamit elfelejtettem! Üres  a hűtőszekrény, csakúgy mint a gyomrom. Semmi kedvem nem volt elmenni egy boltba élelmiszerért. Belegondoltam, hogy a reggeli készítésénél is ugyanez lesz a helyzet. Erőt vettem magamon és elindultam a legközelebbi bolt felé.
Picture

Nem bántam meg, hogy elmentem vásárolni. A boltban rengeteg zöldség és gyümölcs volt. Nem tudtam választani az óriási kínálatból, így az eladótól kértem segítséget. Annyira beszédes és segítőkész volt. Beleegyezett, hogy egy kisebb riportot készítsek vele. Nem gondoltam volna, hogy már az első nap elkezdem a munkámat, de hát így sikerült. Megtudtam, hogy Twinbrook lakói nagyon egészségesen étkeznek. Az eladó beszámolt róla, hogy miden nap rengeteg láda friss zöldség és gyümölcs érkezik a boltba, amit még aznap sikerül is eladni. Nagyon jó riportalany volt.
Picture

  – Még egy utolsó kérdés zárásként: Mit esznek legszívesebben a lakosok mostanában?
– Mostanában a vevők nagyon kedvelik a Gralladina Fran szőlőt. Közvetlenül Franciaországból érkezik, ez az igen ritka szőlőfajta. Rendkívül édes, de egy kicsit különlegesebb íze van, mint a többi fajtának. Nyugat-Európában mézédes nektárt készítenek belőle. Állítólag, ha valaki túl sokat iszik belőle, pár órára elveszti az eszméletét…
– Nagyon köszönöm, hogy időt szakított rám, de most már mennem kell. – vágtam félbe. Kedves volt, hogy ennyi mindent megosztott velem, de ilyen sok információt már tényleg nem tudtam megjegyezni.
Picture

Nagy rakás élelmiszerrel, közte fél tucat Gralladina Fran szőlőfürttel tértem vissza otthonomba. Ugyan már késő volt, de elhatároztam, hogy a gyümölcs mellé sütök egy pár palacsintát is. Felraktam az olajat melegedni, amikor egy furcsa zajt hallottam a hálószobából. Bementem, és azonosítottam a zaj forrását. A kis ébresztőórám csipogott megállás nélkül. Eléggé ódon darab volt, és mint kiderült, nem is működik valami jól. Kicsit megütögettem, mire abbahagyta a csipogást.
Picture

Már újra megszoktam a csendet, amikor egy teljesen másmilyen zajra figyeltem fel. A másik szobából jött, és mivel még életemben nem hallottam ezt a hangot, szaladtam megnézni, mi is ez valójában. Amikor benyitottam az ajtón, majdnem megállt a szívverésem. A tűzhely felől óriási lángok csaptak fel. Az olaj!
Picture

Mint kiderült, a zaj forrása a tűzjelző volt, ami elviselhetetlenül hangosan sípolt. Ekkor másra figyeltem fel. Ezen az estén immár harmadjára egy újabb zaj ütötte meg a fülem. Rögtön felismertem a szirénát, ami kívülről szűrődött be a szobámba. Kilestem az ablakon, és láttam, hogy egy tűzoltóautó parkolt le a házikóm előtt.
Picture

Újra kilestem az ablakon, és immár egy férfi rohant felém. Gyorsan ajtót nyitottam neki, mert nem akartam, hogy rám törje a nyílászárót. Ő a tűzhely felé szaladt, és poroltó készülékével oltani kezdte a lángokat. Másodpercek alatt kész lett, remek munkát végzett. Miután kész volt, odajött hozzám.
Picture

– Sikerült eloltanom a lángokat, de legközelebb kérem legyen óvatosabb!
– Én csak egy másodpercre mentem el, és…
– Nincs semmi baj, a biztosító mindent kifizet. Csak azt szeretném, ha ez többet nem fordulna elő.
– Ó, értem. Legközelebb nagyon vigyázni fogok. Köszönöm a segítségét. Esetleg megkínálhatom egy bögre teával?
– Ööö, persze. – látszott raja, hogy habozik egy kicsit. Gondolom, sosincs ideje vendégeskedni, de úgy tűnik, hogy ma már végzett a munkájával.
Picture

– Köszönöm, hogy ilyen gyorsan ideért. Alig kapcsolt be a tűzjelző, máris itt termett.
– Már végeztem a munkámmal, és épp hazafelé tartottam, amikor megkaptam a riasztást. Itt jártam a közelben. – látszott rajta, hogy szerényebb típus. Nem játszotta el, hogy ő a hős, aki megmentett engem. Részletesebben megfigyeltem az arcát, nagyon helyes volt. Rögtön beszédbe is elegyedtem vele.
– Maga mindig is tűzoltó akart lenni?
– Már édesapám és nagyapám is ezt a szakmát választotta, úgyhogy eldöntöttem, hogy én is így fogok tenni. Nem bántam meg, mert szeretem csinálni. És maga mit dolgozik? – kérdezte. Elmeséltem neki a történetemet és hogy miért is érkeztem Twinbrookba.
Picture

Úgy tűnt érdekli a fecsegésem, ő viszont nem sok mindent mondott el magáról, csak a legáltalánosabb dolgokat. Megtudtam, hogy Keithnek hívják. Körülbelül fél óráig beszélgettünk még, aztán elbúcsúzott és elment. Örültem, hogy végre ágyba mehetek, mert már nagyon kimerített ez a nap. Ez volt az első napom ebben a városban és elmondhatom, hogy nem volt eseménytelen.

Útvesztő – 3. Váratlan kérés

Picture

Másnap pihenten ébredtem. Szomorúan vettem észre, hogy ébresztőórám immár hivatalosan is tönkrement. Beláttam, hogy már végképp nincs rá szükségem. Régi vekkerem pár perc múlva már a kukában landolt. Gyorsan lepergettem magam előtt a tegnapi nap eseményeit, majd indultam felmérni a károkat.
Picture

Felmértem tűzhelyem helyzetét, és megállapítottam, hogy a tegnapi miatt használhatatlan állapotba került. A telefonkönyvben kikerestem egy szerelő telefonszámát. Felhívtam, és azt mondta, hogy csak 1-2 nap múlva ér rá. Beleegyeztem, mert nem akartam egész nap a megfelelő szerelőt keresni.
Picture

Reggelire pár szem szőlőt ettem, közben kezembe vettem a napi újságot. Gyorsan átlapoztam, majd részletesebben is megnéztem. Elkezdtem olvasni a legfrissebb híreket:
Picture

„Tragédia a tudományos laborban!
A tegnap érkezett irídiumszállítmánynak nyoma veszett. A laborban kellene lennie a különleges ércnek, de mégsincs ott. A rendőrség nyomoz az ügyben, de senki sem érti, hogy tűnhetett el nyomtalanul a teljes készlet.”

„Új szórakozóhely a láthatáron!
Ma este végre kinyitja kapuit az Időtöltögető. Ezen a napon kihagyhatatlan italakciókkal várják a vendégeket, és különleges szolgáltatásokkal a turbékoló szerelmespárokat. Látogassa meg az Időtöltögetőt még ma!”

„Nyíltnap a tűzoltóságon!
Kíváncsi rá, milyen a tűzoltók élete? Szeretné megtudni, hogyan telik el egy napjuk? Vagy csak egyszerűen érdekli önt ez a nemes szakma? A tűzoltólaktanyán most mindenkit szeretettel várnak.”

Picture

A harmadik cikk felkeltette érdeklődésemet. Elhatároztam, hogy felkeresem a laktanyát. Ki tudja? Talán sikerül majd egy újabb riportot készítenem. Befejeztem az olvasást és elkezdtem készülődni. Nem haboztam, indultam is célom felé.
Picture

Megérkeztem. Az újságban már láttam az épület képét, de élőben sokkal nagyobbnak tűnt. Nagyon izgatott voltam már, így hát beléptem az ajtón. Rögtön bele is futottam Keithbe.
– Á, Noelle, örülök, hogy újra találkozunk. Csak nem a nyíltnapra jöttél?
– De, arra. Szeretnék egy kisebb riportot készíteni az itt dolgozókkal.
– Akkor fáradj beljebb! Hidd el, itt mindenki nagyon barátságos. Be is mutatlak a többieknek.
Picture

Nagy meglepetés ért, amikor találkoztam Keith kollégáival. Személy szerint arra számítottam, hogy egy rakás erővel és izomzattal bővelkedő férfival fogok találkozni, de tévedtem. Két női tűzoltóval kerültem szembe. Abban a pillanatban azt sem tudtam, hogy mit csináljak. Hirtelen kellett cselekednem. Köszöntek nekem, mire én erősen kezet ráztam velük. Olyan erősen megszorítottam a kezüket, hogy meg is fájdult a végtagom. Látszott rajtuk, hogy nekik is furcsán esett. Nem tudom, hogy miért csináltam ezt. A fejemben lefuttattam a teóriámat, miszerint ha a legedzettebb férfiak közül kerülnek ki a tűzoltók, akkor a nőknek még őket is felül kell szárnyalniuk.
Picture

Csend lett hirtelen, majd én szólaltam meg.
– Elnézést a furcsa üdvözlésért, de kicsit zavarban vagyok. Mindenre számítottam, de nőkre nem. Inkább elölről kezdem a bemutatkozást. Engem Noellenek hívnak.
– Szia, én Beverly vagyok. Örülök, hogy eljöttél! Te vagy az első vendégünk. Jó korán érkeztél.
– Oh, sajnálom, ha megzavartam önöket.
– Dehogy zavartál, mi már reggel 6 óta itt vagyunk. Amúgy nyugodtan tegeződhetünk. Engem Rhondának hívnak. – mindketten nagyon kedvesnek és, szimpatikusak voltak. Ekkor két újabb látogató lépett be az előtérbe.
– Keithszel foglalkozunk az új vendégekkel. Addig körbevezetnéd Noellet? – kérdezte Beverly Rhondától.
– Persze, hogy igen! Gyere kislány! Én leszek az idegenvezetőd, ha nem bánod. Kezdjük a konditeremmel, ahol az izmok készülnek.
Picture

Rhonda stílusa nagyon különleges számomra. Nagyon vagány csaj, ugyanakkor érdekes humorral rendelkezik. Élveztem, ahogy bemutatja az egész laktanya minden részletét. Komolyan, még a WC papírról is mondott egy rövid történetet. Csak teltek az órák, és ő csak rizsázott (hogy az ő szavával éljek).
– És szerintem készen is vagyunk. Az órának vége. Most már az összes sötét kis titkunkat ismered. Gyere, menjünk vissza a többiekhez, ebédidő van.
Picture

– Csakhogy végre itt vagytok! Már azt hittük, hogy elraboltad Noellet. – fogadott minket Beverly.
– Nyugi, csak a leglényegesebb információkat mondtam el neki. – vágta rá Rhonda, majd rám kacsintott.
– 3 órán keresztül? – kérdezte Keith. – Mi Beverlyvel fejenként 6 látogatót vezettünk körbe, amíg te egyet. – Látszott rajta, hogy kicsit feszültebb hangulatban van. Gondolom nem először fordult elő, hogy Rhonda kibújik a felelőssége alól.
– Én jól éreztem magam, sok mindent megtudtam. – válaszoltam. Oldani akartam kicsit a feszültséget, ami talán sikerült is.
– Tényleg, Noelle, Keith mesélte, hogy a tűzhelyed kisebb balesetet szenvedett. Nem lenne kedved itt ebédelni? – kérdezte Beverly.
Picture

Elfogadtam a meghívást, majd neki is láttunk az evésnek. A menü nem éppen volt ünnepi. Babkonzerv lehetett, de a kedvemért Beverly tányérból szolgálta fel nekünk. Mindenki jóízűen evett, még én is elfogyasztottam az adagomat. Ebéd után Keith és Rhonda kiviharzott az ebédlőből, így Beverlyre maradt a mosogatás. Úgy sejtem ő a „laktanya anyukája”, aki főz, mos, takarít a többiek helyett. Elkezdtem beszélgetni vele is.
Picture

– Minden nap rád hárul a takarítás?
– Mondhatni igen. Olyan, mintha három gyerekem lenne, akikről folyamatosan gondoskodni kell.
– Három? Ki a harmadik?
– Cindynek hívják, Keith lakótársa. Ő is itt dolgozik, de tegnap jött haza Európai utazásáról, tehát ma még nem jött munkába.
– Szóval Keith minden nap három nővel van körülvéve a munkája során? Jó lehet neki.
– Ne is mondd! El van kényeztetve! Folyamatosan flörtölünk vele, és bókokkal halmozzuk el. Mondhatni versengünk érte. De ő nem viszonozza, azt mondja, hogy ő vár az igazira. Nagyon romantikus alkat.
– Ritka az ilyen ember mostanában.
– Persze, meg is kell becsülni. Na gyere, kész  vagyok a mosogatással. Csatlakozzunk a többiekhez!
Picture

Csatlakoztunk a másik két tűzoltóhoz, akik éppen a tv előtti kanapén terültek el. Jó hangulatban telt el a délutánom. Mindenki nagyon örült a társaságomnak. Gondolom felüdülés volt számukra, hogy mással is beszélgethetnek munkaidejük alatt. Gyorsan elrepült az idő. Már későre járt. Elbúcsúztam, majd elindultam a kijárat felé.
Picture

Keith futott utánam.
– Várj, kikísérlek. Ne rohanj annyira.
– Már nem akartalak titeket zavarni, és amúgy is kezdek álmosodni.
– Mindenesetre örülünk, hogy meglátogattál minket. Jó volt beszélgetni veled.
Picture

Kint voltunk az épület előtt, amikor újra megszólalt.
– Figyelj, hallottam, hogy nyílt egy új szórakozóhely. Azt hiszem Időtöltögető a neve.
– Igen, én is olvastam róla az újságban.
– Esetleg nem lenne kedved velem vacsorázni? Holnap ráérsz?
– Úgy érted, mint egy randi?
– Hát, mondhatjuk úgy is…
– Rendben. Benne vagyok. Akkor holnap találkozunk, szia.
– Szia! – mondta. Mintha egy apró mosolyt véltem volna felfedezni az arcán.
Picture

Hazaértem, és jegyzeteim alapján elkezdtem írni a tűzoltóságról szóló cikkemet. Beleírtam tapasztalataimat, véleményeimet, nagyon meg voltam vele elégedve. Aztán eszembe jutott a randi. Keith nagyon aranyos, de nem érzek iránta egyelőre semmit. Egyszerű szimpátia. Ugyanakkor nagyon vártam már, hogy találkozhassak vele. Kíváncsian vártam, hogy mit tartogat számomra a holnap.

Útvesztő – 4. Egy csodálatos este

Picture

Kedd délelőtt volt. Courtneyval ez volt a közös napunk. Mindig találkoztunk munka után, együtt töltöttük a délutánjainkat. Belegondoltam, hogy mi lehet otthon. Mi változott volna meg, ha nem utazom el? Azután barátnőmre gondoltam, meg hogy jó lenne vele beszélgetni. Vagy csak hallani a hangját…
Picture

A telefonom csörgése zavarta meg gondolatmenetemet. A fülemhez emeltem a kagylót és Courtney szólt bele. Emlegetett szamár!
– Remélem, hiányzom neked, mert te nekem nagyon! – fecsegte barátnőm.
– El sem hiszem! Pont most gondoltam rád! Tudod, ma kedd van, a mi napunk.
– Na, mesélj, hogy telnek a napjaid?
– Eddig minden nap volt valami, amivel lefoglalhattam magam. Emellett szeretnék sok kis cikket írni, melyeket majd egy kerek egésszé alakítok. Közben embereket ismerek meg…
Picture

– Várjunk, csak nem azt akarod mondani, hogy találkozgatsz valakivel?
– Éppenséggel pont ma készülök randizni valakivel, de egyelőre semmi komoly.
– De jó már neked! Legalább veled nem történt semmi rossz.
– Ezt hogy érted? Nálad mi a helyzet? – érdeklődtem.
– Épp most bocsájtottak el a munkahelyemről. Már találtak is a helyemre másvalakit. Eléggé rosszul esett, de nem ért nagy trauma miatta. Épp most készülök egy állásinterjúra menni. Öt perc múlva már indulok is.
– Örülök, hogy ilyen gyorsan talpra álltál. De igazad is van: csak fel a fejjel. És sok sikert a meghallgatáshoz.
–  Köszönöm és örülök, hogy tudtunk egy kicsit beszélgetni. Szia!
– Szia.
Picture

  – Nagyon rövid kis ideig tudtunk csak beszélni egymással, de mégis olyan jól esett csevegni a barátnőmmel. Pár másodperc múlva újra csörgött a telefon. Azt hittem, hogy Courtney felejtett el valamit mondani, de egy férfi hangját hallottam a kagylóból.
– Üdv, én David Wright vagyok, tegnap kaptam egy hívást, hogy szerelőre lenne szüksége. Esetleg ma délelőtt beugorhatnék megjavítani az elromlott tűzhelyet?
– Persze, pont megfelelő az időpont. – örültem, hogy ma még ezt is sikerül elintéznem. Már hiányzott a főzőcskézés…
Picture

A szerelő fél órán belül meg is érkezett. Rögtön be is invitáltam és megmutattam a károsodott tűzhelyemet.
– Meg tudja javítani? – kérdeztem.
– Persze. Úgy látom nem túl nagy a károsodás. Szerintem hamar végezni fogok vele. Örülök is, hogy végre normálisnak nevezhető munkám akad. Ma például egy helyen egy nektárkészítő szerkezettel és egy túlfolyó WC-vel volt dolgom. Egyszerűen rémes volt. Igazából én a konyhai és elektromos háztartási gépekre vagyok specializálódva, de ilyen fizetés mellet mindent el kell vállalni – panaszkodott. Úgy 20 percig kellett hallgatnom kedves vendégem elégedetlenségeit, majd távozott amikor kifizettem neki a munkadíjat.
Picture

Miután elment a szerelő, jobban megvizsgáltam a tűzhelyemet. Nagyon jó munkát végzett. Ennek örömére hozzáfogtam az ebédkészítéshez. Még ez az apróság is, hogy végre tudtam főzni, hihetetlenül feldobta a hangulatomat. Annyira jól esett, hogy végre meleg étel került a hasamba. Teli gyomorral leheveredtem a kanapémra és szundítottam egy keveset. Miután felébredtem, elkezdtem készülődni a találkozómra.
Picture

A megbeszélt időpontban jött elém Keith. Ez volt az első alkalom, hogy nem egyenruhában láttam őt. Egy mellényt vett fel, alá pedig egy rövidujjú pólót. Jól állt neki. Köszöntünk egymásnak, majd elindultunk az Időtöltögető felé.
Picture

A belváros nyüzsgő részén állt a mai este színhelye. Amikor beléptünk az épületbe, hangzavar ütötte meg a fülemet. A szórakozóhely színültig tele volt. Átverekedtük magunkat a tömegen, és letelepedtünk egy üres asztal mellé. Keith csirkeszárnyat rendelt, amit jóízűen el is fogyasztottunk.
Picture

– És hogy tetszik neked Twinbrook? – tette fel a kérdést Keith.
– Amit eddig láttam belőle, az nagyon pozitív. Az emberek vendégszeretőek, és nagyon nagyon sokat beszélnek.
– A te városodban mi az, ami más?
– Sunset Valley egy egészen kis város. Ott mindenki ismer mindenkit, idegeneket meg nem lehet olyan gyakran látni.
– Van valami, ami nagyon hiányzik neked.
– A barátnőm, Courtney – vágtam rá. – Olyan szoros a kapocs köztünk, hogy nélküle el sem tudnám képzelni az életemet. A másik dolog a munkám, amit sose adnék fel. Ez a két dolog köt engem Sunset Valleyba.
Picture

– És hogy állsz párkapcsolati téren?
– Jelenleg nincs párom. Már jó ideje nem is volt – mondtam.
– Hogy lehet az, hogy egy ilyen vonzó nőnek nincs barátja? – kérdezte. Tetszett a bókja, ugyanakkor kicsit zavarba jöttem.
– Nem tudom – válaszoltam, pedig pontosan tudtam az okát. A munkámat olyan fontosnak tartottam, hogy a párkapcsolataim elé helyeztem. A szabadidőm nagy részét pedig legjobb barátnőmmel töltöttem. Így aztán elmondhatom, hogy még nem igazán volt komoly kapcsolatom.
Picture

Ekkor hirtelen az Időtöltögető vendégei a helyiség egyik sarkába tömörültek. Most, hogy a terem egy része üres lett, jobban meg tudtam figyelni a berendezést. A bárpult középen a fal mellett foglalt helyet. A mixer éppen a poharakat törölgette tisztára. A bejárattal szemben dartstáblák és kanapék, köztük a falon pedig a hangfal helyezkedett el. A bárpulttal szemben voltak az asztalok, ahol mi is helyet foglaltunk. Ekkor a tömeg felé fordítottam a fejemet. A sarokban egy kisebb színpad állt, ahol egy kétszemélyes zenekar kezdett el éppen zenélni.
Picture

– Szeretnéd, ha mi is közelebb mennénk? – kérdezte Keith.
– Persze, ne különcködjünk mi se – azzal mi is beálltunk a színpad elé. A zenekar nem játszott túl sok számot, de nagyon jó hangulatot teremtett. Miután befejezték a zenélést, Keith szólt hozzám:
– Szeretnélek bemutatni valakinek – azzal odavezetett az együttes női tagjához. – Szia Cindy, jól játszottál ma is.
– Szerintem ez most nem lett valami fényes. Tudod, múlt héten jöttem haza Európából és sok elintéznivalóm is volt, nem tudtunk sokat gyakorolni – felelte a lány.
– Nekem mindenesetre tetszett. És még valami, szeretném bemutatni neked Noellet. Sunset Valleyból érkezett és cikket készít városunkról az ottani lapnak. Noelle, ő itt Cindy: a barátom, munkatársam és lakótársam egyben.
Picture

– Ó, igen. Tegnap meglátogattam a tűzoltó lakanyát és Beverly mesélt rólad.
– Magatokra hagylak egy kicsit – szólt közbe Keith, és csevegni kezdett az együttes másik tagjával.
– Keith is mondta, hogy találkozik ma valakivel. Nem is akartam hinni a füleimnek. Régen volt már az, hogy olyan sokat randizgatott.
– És mióta laktok együtt?
– Már egész kiskorunk óta ismerjük egymást. Mindketten tűzoltók lettünk. Amikor lakást kerestünk magunknak, úgy döntöttünk, hogy inkább közösen veszünk egy nagyobb házat. Több évnyi együttlakás után pedig egy nagyon szoros barátság alakult ki közöttünk.
– Hallom voltál Európában. Jól telt az utazásod?
– Életem eddigi talán legszebb élménye volt. Új kultúrákat, szokásokat ismertem meg, tehát nagyon élveztem – válaszolta. Ekkor két rajongó lépett oda hozzá autogramot kérni, majd beszédbe elegyedtek Cindyvel.
Picture

Nem akartam zavarni, így biccentettem Cindynek, hogy továbbállok. Keith valaki mással beszélgetett, így a bárpult felé vettem az irányt. A mixernek épp nem volt semmi dolga, így kérdezgetni kezdtem a szórakozóhelyről:
– Higgyen nekem, jobb állást el sem tudnék képzelni magamnak. Itt megfelelő munkakörülmények és tisztességes fizetések vannak. A vendégek rendesek… – sorolta a benyomásait. Beleegyezett abba is, hogy riportot készítsek vele. Alig három napja vagyok itt és a harmadik riportomnál tartok. Nem is rossz.
Picture

Megköszöntem a mixernek, hogy válaszolt kérdéseimre. Úgy döntöttem rendelek valamit tőle. A Cseresznyés csábítás nevű koktél mellett döntöttem. Miután megittam, romantikus hangulatba kerültem, vágytam valakinek a társaságára. Odasétáltam Keithhez és szorosan átöleltem, majd megkértem, hogy menjünk dartsozni. Úgy láttam, Keith meglepődött egy kicsit hirtelen jött aktivitásomon, de szívesen jött velem játszani.
Picture

– Nem akarlak elkeseríteni, de ebben a játékban engem még senki sem győzött le.
– Ez fura, de még engem se győzött le senki – válaszoltam Keithnek. Azt viszont nem mondtam el neki, hogy ez azért van, mert még sosem játszottam ilyet.
– Akkor ez a bajnokok meccse lesz! – és elkezdte a játékot. Mindhárom nyila a tripla 20-as mezőbe szúródott. Én következtem. Azt gondoltam, hogy nem lehet olyan nehéz, csak célozni kell. Nagy önbizalommal eldobtam az első nyilamat, mire az nagy zajjal a falba, onnan a földre csapódott.
Picture

A második nyilammal eltaláltam ugyan a táblát, de annak is azt a részét, ahol még nincs semmilyen mező. A harmadik nyilammal a 18-as mezőbe találtam. Nem is rossz, gondoltam magamban. A játék további része is hasonlóan telt: Keith kiválóan, én pedig pocsékul teljesítettem. Keith próbálta hagyni, hogy nyerjek azzal, hogy kisebb számokat célzott meg. Még így is vesztettem ellene. Gratuláltam neki, majd egy apró puszit nyomtam az arcára.
Picture

Keith felkért táncolni, majd elindultunk a tánctér felé. Csatlakoztunk két párhoz, akik már javában rúgták a port. Cindyre pillantottam, aki különös tekintettel éppen minket nézett. Nem tudtam megfejteni, hogy mit jelent az arckifejezése. Amikor meglátta, hogy én is őt nézem, elkapta a fejét és leült a bárpulthoz.
Picture

A teremben már nem voltak olyan sokan, mint egy órával ezelőtt. Miközben táncoltunk, szép lassan szivárogtak haza a vendégek. A szórakozóhely kiürült, már csak mi maradtunk. Éppen készültünk elhagyni a helyet, amikor a táncparkett közepén búcsúzóul… hát megtörtént, aminek meg kellett történnie.

Útvesztő – 5. Tökéletlen szomszédok

Picture

Másnap elhatároztam, hogy felfedezem környezetemet. Pár napja már itt lakok ezen a mocsaras területen, de a szomszédjaimmal még nem találkoztam. Tervbe vettem, hogy ezen a napon meglátogatom őket. Ajándék gyanánt sütöttem mindenkinek egy tortát. Még nem tudtam, hogy hány családot fogok meglátogatni, így készítettem négy süteményt.
Picture

Elindultam előbb a házamtól balra vezető úton, mígnem két egymással szemben álló házikóhoz érkeztem. Becsengettem az első házba és egy házaspár nyitott nekem ajtót. Shamus és Eva Drudge nagyon kedvesen fogadtak, de nem nevezhetőek éppen jó házigazdáknak. Az ott tartózkodásom alatt egyáltalán nem zavartatták magukat, hangosan veszekedtek egymással:
– Nem megmondtam, hogy ne hagyd állandóan a koszos zoknijaidat a földön? Igazán belerakhatnád őket a szennyestartóba! És ha már itt járunk, vehetnél nekem egy új mosógépet is!
– Hát már megint elrontottad azt az átkozott masinát! Nemrég vettem neked a mostanit! És ahelyett, hogy kiabálnál velem, igazán főzhetnél már valamit! Tegnap dél óta nem ettem semmit, majd’ kilyukad a gyomrom!
Picture

Nem akartam tovább hallgatni a házaspár vitáját, így továbbálltam és becsengettem a szemben álló házba is. Dudely Swihack invitált be a házába. Ő egy korosodó férfi volt, aki úgy látszott, hogy éppen a kapuzárási pánikját élte. Szerintem félreértelmezte azt a gesztusomat, hogy tortát vittem neki. A zenelejátszóból romantikus zenét szólaltatott meg, két személyre terített meg az asztalnál, még gyertyát is gyújtott.
Picture

Megkért, hogy fogyasszak el vele egy szelet süteményt. Nem akartam illetlen lenni, így elfogadtam az ajánlatát. Egész idő alatt bókolt nekem és kereste a szemkontaktust. Étkezés után felkért táncolni, de tudattam vele, hogy nincs időm és hogy csak látogatóba jöttem. Könnyes szemekkel értetlenkedve nézett rám.
Picture

– De hát az interneten azt írtad, hogy kedvelsz engem – mondta.
– Nem az vagyok, akinek hiszel – válaszoltam, majd elköszöntem. Amikor kiléptem az ajtón egy fekete hajú nőbe botlottam. Akkor értettem meg, hogy szegény Dudley engem valaki másnak hitt. Remélem, nem szakad félbe miattam ez a bimbódzó románc.
Picture

Próbáltam minél előbb eljönni arról a helyről. Az az érzésem, hogy azon az utcán nem fogok többet megfordulni. Elhaladtam a házikóm előtt és a másik irányba indultam. A köd ezen a részen már nagyon sűrű volt. Két házba is becsengettem, de mindkettő lakatlannak tűnt. A harmadik háznál már sikerem volt: a Bayless család fogadott engem.
Picture

Egy házaspár és két gyerek lakott itt. Szimpatikusnak tűntek, de mégis volt valami furcsa mindenkin. Jobban megfigyeltem az arcukat és megállapítottam, hogy óriási füle van a család minden tagjának. Próbáltam figyelmen kívül hagyni ezt a tényt és beszélgetni kezdtem velük. Mindannyian kedvesek voltak velem, nagyon jól éreztem magam náluk. Éppen a mosdóból jöttem vissza, amikor meghallottam, hogy az apa és az anya rólam beszélgetnek.
Picture

– Noelle annyira szimpatikus! Meghívhatnánk őt vasárnap ebédre.
– Igen, drágám, szerintem is, csak hát egy baj van vele: a füle.
– Az tény, hogy nagyon apró kis füle van, de manapság plasztikai műtéttel mindent meg lehet oldani.
– Igazad van el is mondhatnánk Noellenek a tanácsunkat.
Picture

Amikor visszaértem úgy tettem, mintha nem hallottam volna semmit. Szemtől szembe elmondták nekem, hogy szerintük meg kéne nagyobbíttatnom a füleimet. Nem értettem, hogy ez miért szükséges ahhoz, hogy náluk ebédelhessek. Semmi kedvem nem volt tovább maradni, így innen is távoztam.
Picture

Továbbhaladtam, mire elértem a mocsár másik végéhez. Sokkal kisebb volt ez a terület, mint hittem. További három házba csengettem be, de mindegyik lakatlan volt. Már csak egy házikó maradt, oda is bekopogtattam. Egy kedves öreg néni nyitott ajtót. Átadtam neki negyedik, és egyben utolsó tortámat. Az ajándékomnak ő örült a legjobban. Teljesen meg volt hatódva, hogy süteménnyel kedveskedtem neki.
Picture

Beszédbe elegyedtünk. Megtudtam, hogy ő angol, de a családja már évszázadokkal ezelőtt költözött Twinbrookba. Négy óra felé járt az idő, így teával kínált meg. Mikor megtudta, hogy riporter vagyok, lelkesen hozzá is kezdett a családi titkainak elmeséléséhez. Kaptam tőle egy ingyenes történelem órát is: a középkori angol hétköznapokról tudtam meg sokmindent.
Picture

– És mondja, Agatha (így hívták őt), a családja milyen okból költözött ide?
– Akkoriban nagyon híres volt ez a város – mesélte. – Többek között itt élt családjával sir Lloyd Crumplebottom is.
– Az nem lehet – feleltem. – Én Sunset Valleyban lakom, ami arról híres, hogy a Crumplebottom és a Langraab család él ott évszázadok óta.
– Nem, nem kedveském. Bizonyítékok támasztják alá, hogy nekem van igazam. Például a városi temetőben még ma is ott áll sir Lloyd sírja.
Picture

Nem volt kedvem vitatkozni Agathával, így ráhagytam, hogy igaza van. Nem akartam sokáig zavarni, így menni készülődtem. Elköszöntem az angol hölgytől, akin látszott, hogy boldog volt a látogatásom miatt. Beszálltam az autómba, de nem haza indultam, hanem a temető felé.
Picture

Nem akartam beletörődni abba, amit Agatha mondott nekem, mivel én azt máshogy tudtam. Nem volt semmi elintéznivalóm, így megengedhettem magamnak egy kiruccanást a temetőbe.  Hamar megtaláltam célpontomat. Még csak 7 óra körül lehetett, de már egész sötét volt. Ehhez az is hozzásegített, hogy sűrű köd vette körül a temetőt.
Picture

Körbejártam a temetőt, majd ráakadtam a kitüntetett részhez. Hirtelen tátva maradt a szám. Rengeteg híres ember, köztük sir Lloyd Crumplebottom sírja is ezen a területen magaslott. Tehát mégiscsak igaza volt Agathának! Megtaláltam, amit kerestem, ezért mostmár hazaindulhattam. Ekkor valami furcsa dolgot vettem észre.
Picture

Mintha hangokat hallottam volna a temető másik oldalából. Közelebb mentem a zaj forrásához és egy embert pillantottam meg. Rögtön kiszúrtam, mivel rikító piros kabátot viselt. A ködtől nem nagyon láttam, hogy mit csinál, de mintha ásott volna. Furcsának tartottam ezt a rejtélyes embert, szóval inkább az autóm felé közelítettem. Amikor a parkolóból visszanéztem, már nem láttam a piros kabátot sehol.
Picture

Elindultam a hazafelé vezető úton, amikor újra szemet szúrt az élénkpiros ruhadarab. A viselője pontosan előttem állt, elzárva az utamat. Akkor már meg tudtam állapítani, hogy nő volt, és kicsit öregebb. Az arcát viszont még így sem tudtam megfigyelni. Már dudálni akartam, hogy engedjen nekem utat, amikor végre félreállt. Hazaértem, de még mindig nem tudtam mire vélni a temetőnél látott nő viselkedését. Nem tudom, miért, de nagyon felkeltette érdeklődésemet ez a rejtélyes idegen.